Warum ausgerechnet Brüssel? Belgien befindet sich bereits seit längerem im Visier islamistischer Terroristen. Ein Rückblick auf Vorfälle und Fakten.

Mai 2014: Bei einem Anschlag auf das Jüdische Museum in Brüssel erschießt der Islamist Mehdi Nemmouche vier Menschen. Der Täter ist Franzose. Er wird später in Frankreich verhaftet und nach Belgien ausgeliefert.
Januar 2015: Einer der Attentäter der Anschlagsserie in Paris unter anderem auf das Magazin "Charlie Hebdo" hat Verbindungen nach Belgien. Ein Mann aus Charleroi hatte mit Amedy Coulibaly über den Kauf eines Autos und von Waffen verhandelt. Coulibaly nimmt in einem koscheren Supermarkt in Paris Geiseln und erschießt vier Menschen. Er selbst wird anschließend von der Polizei getötet.
Eine Woche später werden bei einem Anti-Terror-Einsatz im ostbelgischen Verviers zwei mutmaßliche Islamisten erschossen.
August 2015: Ein marokkanischer Islamist steigt in Brüssel in den Thalys-Schnellzug nach Paris, eröffnet mit einem Sturmgewehr das Feuer und verletzt zwei Menschen schwer.
Fahrgäste überwältigen den Mann, er wird der Polizei übergeben. Die mutigen Passagiere werden als Helden gefeiert und für ihre Zivilcourage von Frankreichs Präsident Francois Hollande geehrt.
November 2015: Eine Woche nach neuen Anschlägen in Paris mit rund 130 Toten rufen Belgiens Behörden nach konkreten Gefahrenhinweisen die höchste Terrorwarnstufe für die Region Brüssel aus. Das öffentliche Leben kommt zum Erliegen.
Erst nach fünf Tagen wird die maximale Warnstufe wieder aufgehoben. In den Folgemonaten kommt es immer wieder zu Anti-Terror-Einsätzen gegen mutmaßliche Islamisten in Brüssel. Der getötete mutmaßliche Drahtzieher der Pariser Attentate, Abdelhamid Abaaoud, war Belgier mit marokkanischen Wurzeln und lebte früher in der Brüsseler Gemeinde Molenbeek.
Dezember 2015: Ein stilles Silvester. Aus Angst vor Terror sagt die Stadt Brüssel das traditionelle Feuerwerk ab.
18. März 2016: In Brüssel-Molenbeek wird der mutmaßliche Top-Terrorist Salah Abdeslam gefasst. Nach Erkenntnissen der Behörden war er einer der Hauptverantwortlichen bei den Pariser Anschläge von November 2015.
Vier Tage nach der Festnahme verüben Terroristen zwei Anschläge in Brüssel, am Flughafen und an der Metro-Station Maelbeek. Mindestens 34 Menschen kommen offiziellen Schätzungen zufolge ums Leben.
Noch am selben Tag bekannte sich die Terrormiliz "Islamischer Staat" zu den Anschlägen. Die Auswahl der Orte spricht für Deutschlands Innenminister Thomas de Maizière dafür, dass "der terroristische Anschlag nicht nur Belgien galt - sondern unserer Freiheit".