London (dpa) - 30 Schüsse auf das gegnerische Tor hat Mario Balotelli in seinen sechs Einsätzen in der englischen Premier League bisher für den FC Liverpool abgegeben - getroffen hat der Stürmer nicht.

Vor dem Champions-League-Duell der Reds mit Real Madrid am Mittwoch an der Anfield Road wächst deswegen auch die Kritik am als Nachfolger von Torjäger Luis Suarez verpflichteten Italiener. Suarez - mittlerweile beim FC Barcelona - hatte Liverpool in der Meisterschaft mit 31 Toren in der vergangenen Saison beinahe alleine auf den zweiten Tabellenplatz geschossen.

Balotteli hinkt den Erwartungen weit hinterher - wahrscheinlich auch den eigenen. Am Sonntag vergab der 24 Jahre alte Profi im Auswärtsspiel bei den Queens Park Rangers auch noch eine riesengroße Möglichkeit vor dem leeren Tor. "Der trifft doch keinen Möbelwagen", schimpften die Fans. Der "Daily Mirror" nannte zudem fünf Gründe, warum Balotelli derzeit der schlechteste Stürmer der Liga ist und rieb dem "Enfant terrible" auch noch unter die Nase, dass 43 andere Stürmer immerhin mindestens schon einmal getroffen haben.

Coach Brendan Rodgers nahm Balotelli bisher in Schutz. "Er braucht Zeit", sagte der Trainer über den 20-Millionen-Euro-Transfer. "Die Kritik ist unfair. Jeder sieht ihn als einen direkten Ersatz für Luis, ich habe aber schon vorher gesagt, dass Luis nicht zu ersetzen ist", kommentierte Rodgers. Doch auch der Coach braucht Tore von Balotelli. In der Liga hat Liverpool schon neun Punkte Rückstand auf Spitzenreiter FC Chelsea. In der Königsklasse würde den Reds nach einem Sieg und einer Niederlage ein Erfolg gegen Madrid gut tun.

Auch in Spanien gab es für Balotelli auf den Deckel. Das Madrider Sportblatt "Marca" schreibt: "Balotelli - der schlechteste Stürmer in Europa: In den fünf großen europäischen Ligen gibt es keinen Angreifer, der so häufig erfolglos auf das gegnerische Tor geschossen hat." Wegen der anhaltenden Formschwäche wurde der Stürmer zuletzt auch nicht für die italienische Nationalmannschaft berücksichtigt. Sein bisher einziges Tor für Liverpool erzielte er beim 2:1 in der Königsklasse gegen Außenseiter Ludogorets.

Bei Real produziert indes Angreifer Cristiano Ronaldo Tore wie am Fließband. In sieben Liga-Spielen hat er schon 15 Treffer erzielt. Und der Portugiese hat mit Liverpool noch eine Rechnung offen: Er spielte mit Manchester United fünfmal an der Anfield Road, traf dort aber nie. Auch Real hat in der Champions League gegen die "Reds" eine verheerende Bilanz: drei Spiele, drei Niederlagen, kein einziges Tor.

Das große Thema bei den Madrilenen, die sich zuletzt in blendender Form präsentierten, ist aber der Ausfall von Gareth Bale wegen einer Muskelverletzung. In Madrid wurde erwartet, dass für den walischen Angreifer der Mittelfeldspieler Isco in die Startelf rücken würde. Ein kleiner Trost für Balotelli. Auch Isco hat in dieser Saison erst einmal getroffen.© dpa