Mönchengladbach (dpa) - Der Fehlstart des FC Schalke 04 in die Bundesliga-Saison ist perfekt. Die Mannschaft von Trainer Jens Keller unterlag bei Borussia Mönchengladbach verdient mit 1:4 (0:1) und hat wie im Vorjahr nur einen Punkt nach drei Spieltagen auf dem Konto.

André Hahn (17./50. Minute) mit seinen ersten beiden Bundesligatoren für die Borussia, Max Kruse (56.) und Raffael (79.) bescherten dem Niederrhein-Club vor 54 010 Zuschauern im ausverkauften Borussia-Park einen optimalen Start in die Europapokal-Woche. Keller dürften drei Tage vor dem Champions League-Auftakt beim FC Chelsea wieder unruhige Tage bevorstehen, auch wenn Eric-Maxim Choupo-Moting (52./Handelfmeter) zwischenzeitlich für den Anschlusstreffer gesorgt hatte.

Kevin-Prince Boateng feiert Comeback

Keller hatte sein Team wegen der vielen Verletzten gleich auf fünf Positionen umgebaut, ließ Weltmeister Julian Draxler und Klaas-Jan Huntelaar zunächst auf der Bank. Überraschend rückte Christian Clemens in die Startelf und verteidigte hinten rechts. Dafür rückte Kaan Ayhan neben Kapitän Benedikt Höwedes in die Innenverteidigung, Dennis Aogo übernahm die linke Abwehrseite. Schalkes Kevin-Prince Boateng feierte ebenso sein Comeback wie bei der Borussia Stürmer Max Kruse nach seiner Harnstein-Operation.

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Von Beginn an entwickelte sich ein munterer Schlagabtausch. Die ersten Minuten gehörten den Gästen, die sich aber zunächst keine klare Einschussmöglichkeit erspielen konnten. Dafür sorgte ein Ex-Schalker auf der Gegenseite für das erste Highlight. Nach einem Solo über den halben Platz scheiterte Raffael (16.) jedoch mit seinem Distanzschuss an Ralf Fährmann. Der Schalker Keeper war nur eine Minute später jedoch machtlos, als Hahn auf der rechten Seite nach einer Ballstafette über Christoph Kramer und Kruse auf ihn zustürmte und den Ball hoch in die kurze Ecke hämmerte.

Bis zur Pause wogte die Partien hin- und her. Schalke zeigte vier Tage vor dem Champions-League-Auftakt in London im Aufbau erhebliche Schwächen. Dennoch bot sich Choupo-Moting (26.) eine gute Chance zum 1:1-Ausgleich. Doch vor Gladbachs Schlussmann Yann Sommer versagten ihm die Nerven. Weltmeister Kramer (31.) wäre fast das 2:0 geglückt, doch sein abgefälschter Schuss strich hauchdünn am Tor vorbei.

Schalke verkürzt zwischenzeitlich auf 1:2

Mit der Hereinnahme von Draxler für Fuchs wollte Keller für mehr Schwung im Angriffsspiel sorgen. Zunächst war es aber wieder Choupo-Moting (47.), der eine Großchance frei vor Sommer nicht nutzen konnte. Fast folgerichtig kassierten die Königsblauen das 0:2. Einen Freistoß von Kruse verwertete Hahn per Kopf (50.) zu seinem zweiten Treffer. Als die Borussia alles im Griff zu haben schien, unterlief Martin Stranzl mit einem Handspiel beim Kopfball-Duell eine Dummheit. Choupo-Moting sorgte mit dem verwandelten Strafstoß nochmal für ein wenig Spannung.

Doch mit dem 3:1 von Kruse nach einem Konter war die Partie endgültig für die Borussia entschieden, der damit eine prima Generalprobe für das Europa-League-Spiel gegen Villareal am Donnerstag gelang. Raffael setzte elf Minuten vor dem Ende sogar noch einen drauf und krönte seine Leistung mit dem 4:1.© dpa