Noch ist nichts erreicht: Mit dieser Einstellung geht Weltmeister Deutschland die erste extreme EM-Bewährungsprobe gegen Italien an. Der Bundestrainer Joachim Löw hat keine schlaflosen Nächte vor dem erneuten Duell gegen den Angstgegner. Der italienische Trainer Antonio Conte erschaudert hingegen vor Deutschland.

Schon wieder gegen den Angstgegner. Im Teamhotel in Évian-les Bains konnten Joachim Löw und seine EM-Viertelfinalisten den bärenstarken Auftritt ihres nächsten Kontrahenten Italien gegen Spanien live im Fernsehen begutachten.

"Italien hat eine unglaublich gute Defensive und gute Spieler nach vorn", sagte Bundestrainer Joachim Löw über die Qualitäten der neuen "Squadra Azzurra". Der Europameister von 1968 gehört für Löw nicht erst nach dem 2:0 im Achtelfinale gegen Titelverteidiger Spanien am Montagabend im Pariser Endspielstadion zu den "Topfavoriten" auf die EM-Krone.

Noch nie konnte Italien bei EM oder WM geschlagen werden

Noch nie konnte die deutsche Nationalmannschaft bei einer EM oder WM-Endrunde gegen die Ergebnisspezialisten aus Italien gewinnen. Und vor vier Jahren bei der EM in Polen und der Ukraine war für das DFB-Team gegen die Südeuropäer genauso im Halbfinale Endstation wie beim deutschen WM-Sommermärchen 2006. Für Löw ist auch der aktuelle italienische Jahrgang eine "potenzielle Finalmannschaft".

Ohnehin hatte der Freiburger nach dem souveränen Viertelfinaleinzug in Lille schnell auf Alltag umgeschaltet und ließ nur 16 Stunden nach dem Abpfiff wieder am Genfer See trainieren.

Champions-League-Sieger Toni Kroos wollte von einer titelreifen Leistung beim lockeren 3:0 gegen einen überforderten Gegner nichts wissen. "Das ist nach einem Achtelfinale gegen die Slowakei noch nicht seriös einzuschätzen", sagte er: "Wir haben es so gemacht, wie wir es machen mussten."

Gomez erinnert an EM 2012

Der EM-Masterplan von Löw geht bisher auf. Alle Entscheidungen des Chefs sitzen. Und auch Löws Crew um eine erstklassige medizinische Abteilung bekommt alles so hin, dass immer mehr Parallelen zur WM vor zwei Jahren in Brasilien gezogen werden. Der weiter gegentorfreie Weltmeister sieht sich bereit für die erste wahre EM-Bewährungsprobe am Samstag (21:00 Uhr) in Bordeaux gegen einen ganz Großen: Italien.

"Ja, nach diesem Spiel müssen wir selbstbewusst sein. Wir sind gut drauf, müssen das aber im nächsten Spiel umsetzen und durchziehen", betonte Jérôme Boateng. Gerade genesen von einer Wadenblessur darf sich der 27-Jährige jetzt auch im DFB-Trikot Torschütze nennen. Allerdings muss der deutsche Abwehrchef in den kommenden Tagen erneut intensiv an der lädierten Wade behandelt werden - Ausgang offen.

Andere Protagonisten wie der wiedererstarkte Torjäger Mario Gomez wiesen als Warnung lieber auf die EURO 2012 als auf die WM 2014 hin. "Wenn du im Viertelfinale oder Halbfinale ausscheidest, bringt dir es alles nichts, gut drauf zu sein. Dann kriegst du es um die Ohren", erklärte jener Angreifer, der nun mit fünf Toren gemeinsam mit Jürgen Klinsmann die deutsche EM-Torjägerliste anführt.

Löw: "Wir müssen noch stärker werden"

Gomez und auch Löw haben natürlich noch den Halbfinal-Schock von Warschau gegen Italien mit dem Doppeltorschützen Mario Balotelli im Kopf. Löw war zuvor schon als Trainergott und das Team als programmierter Europameister gefeiert worden. Auch deshalb hält der Bundestrainer die Spannung hoch, auch wenn er seinem Team für den Dienstag noch einmal frei gab. Die 23 Spieler sollten "die Akkus noch einmal aufladen".

In strengem Ton forderte Löw aber auch: "Wir müssen auf jeden Fall noch stärker werden, wenn wir ein entscheidendes Wort mitreden wollen. Die ersten Mannschaften, gegen die wir gespielt haben bei der EM, zählen nicht zu den Top Ten."

Das wird sich jetzt ändern. "Nein", sagte Löw zwar, "schlaflose Nächte habe ich nicht." Aber auch der 56 Jahre alte Tüftler hat eben in einem Turnier noch nicht gegen die Azzurri gewonnen. Zuletzt beim Testspiel im März gab es ein klares 4:1 in München. "Wir dürfen uns keine Unaufmerksamkeiten leisten", sagte Löw und sprach einen Mangel an: "Man muss auch besser mit den kostbaren Chancen umgehen."

Conte erschaudert - Khedira freut sich

Der italienische Torschütze gegen Spanien, Giorgio Chiellini, fiebert dem Duell bereits entgegen: "Wir sind beide große Teams. Natürlich wird Deutschland als Favorit beginnen. Sie haben uns im März einen Tritt gegeben. Wir benötigen eine außergewöhnliche Vorstellung."

Noch drastischer äußert sich der italienische Trainer Antonio Conte: "Deutschland gegen Italien - davor erschaudert man", sagte der Coach. Gegen den Weltmeister, so Conte weiter, werde es äußerst schwierig: "Wahrscheinlich noch härter als gegen Spanien."

Die italienische Presse sieht das Viertelfinalduell gegen Deutschland als bisher wohl größte Herausforderung. So schreibt die "Gazzetta dello Sport": "Es ist ein Italien zum Ausflippen - Spanien zu Hause - Jetzt können wir träumen - Samstag die Herausforderung gegen Deutschland" Und "Tuttosport" schreibt: "Fantastische Partie der Squadra, die Spanien ausgeschaltet hat und am Samstag Deutschland herausfordert."

Als erster deutscher Spieler hat sich Sami Khedira zum anstehenden Viertelfinale geäußert. Er gratulierte der "Squadra Azzurra" zu einer starken Leistung - und freut sich auf das Viertelfinale. Gerade für den Juve-Spieler dürfte es ein ganz besonderes Spiel werden. (cai/dpa)