Was würde passieren, wenn wir es wagten einen Urmenschen zu klonen? Dieser Frage geht Charlotte Kerner in ihrem Jugendroman "Jane Reloaded" nach.

Mehr "Biologie im Alltag" gibt es in ihrem Blog zu lesen.

Vor Weihnachten hatte ich ja ein paar aktuelle Evolutionsbücher für Kinder und Jugendliche besprochen. Eine Rezension möchte ich hiermit noch nachliefern. Denn erstmals als Taschenbuch erhältlich ist seit letztem Jahr auch "Jane Reloaded", eine Science-Fiction-Geschichte für Jugendliche.

Ich muss vorausschicken, dass ich SF mag. Wenn sie gut ist, dreht sie sich mehr als jede andere Unterhaltungsliteratur um zentrale Fragen menschlicher Existenz. Was ist menschlich? Wie können und wie wollen wir leben? In anspruchsvoller SF zwingen technische Neuerungen die Protagonisten oft dazu, ein paar uralte Fragen der Menschheit (mal wieder) neu zu beantworten.

"Jane Reloaded" passt gut in dieses Schema, denn in der Zukunft von Jane, einer jungen Wissenschaftlerin, werden ausgestorbene Arten mit den Hilfsmitteln moderner Biologie wieder zum Leben erweckt, wie etwa Mammuts. Darüber, ob das eine gute Idee ist, gibt es in ihrer eigenen Paläontologen-Familie ein tiefes Zerwürfnis. Jane entdeckt, dass hinter diesem Familien-Streit mehr steckt als sie ahnte. Denn ihr Vater arbeitet seit der Scheidung der Eltern an einem Geheim-Projekt zum Klonen von "Homo erectus"-Menschen im abgelegenen asiatischen Dschungel.

Wieder zum Leben erweckte Urmenschen - das klingt wie ein durchaus vielversprechendes Science-Fiction-Szenario. Trotzdem war ich, ehrlich gesagt, etwas skeptisch. Vor allem beim Blick auf das Cover. Aus Urwald-Gestrüpp blicken einen zwei Menschen an, eine junge weiße Frau und ein dunkler Urmenschen-Mann. Ein Bild, bei dem ich mich gleich fragte: Ist "Jane Reloaded" doch eher eine exotische Liebesgeschichte im Science-Fiction-Gewand?

Die Antwort ist: Die Geschichte ist beides. Ja, es geht um erotische Anziehung über menschliche Artgrenzen hinweg. Und ja, diese Vorstellung soll ein bisschen prickeln - in den Grenzen eines Jugendromans natürlich. Aber sie wirft auch andere Fragen auf. Wie würden wir geklonte Urmenschen behandeln? Wie Menschen? Wie Affen? Oder wie etwas dazwischen? Und wie würden sich die "Homo erectus"-Menschen verhalten? Wie fremd oder ähnlich wären sie uns? Könnten sie sprechen? Und wenn ja, wie gut? Könnten Sie unter uns leben, ohne aufzufallen?

Die Autorin strickt mögliche Antworten auf all diese Fragen zu einer spannenden Geschichte, in der sie erstaunlich viele Fakten zur Wissenschaftsgeschichte unterbringt. Zu Darwin und den Galapagos-Inseln. Zu den Entdeckungen in der afrikanischen Olduvai-Schlucht. Zur Sequenzierung des Neandertalerl-Genoms. Aber auch Politisches wie den Kampf um die Erhaltung der Grube Messel oder das "Great Ape Project", dessen Aktivisten Primaten-Rechte für Menschenaffen fordern.

Ich fand diese Teile interessant zu lesen. Dass das kunstvoll eingeflochtene Wissen den Roman stellenweise eher zum erzählenden Sachbuch werden lässt, störte mich nicht. Ich mag diese Art von Büchern ja. Auch dass es ein eher kurzes Buch ist, fand ich ok. Es passte zeitlich sogar genau in eine Zugfahrt von Nürnberg nach Berlin, die dadurch ausgesprochen schnell und angenehm verging.

Wenn ich unbedingt mäkeln wollte, dann würde ich das am ehesten über den Schluss tun. Nicht weil ich das Ende der Handlung unbefriedigend fände. Aber die Moral schon. Kerner versucht zwar mit einer originellen Mischung aus Skepsis und Hoffnung zu schließen. Für mich ist ihr Ausblick in zukünftige Jahrhunderte aber doch eine Spur zu - wie soll ich sagen - märchenhaft. Statt luftige Visionen einer besseren Zukunft hätte ich mir den Schluss kleiner, alltäglicher und humorvoller gewünscht. Aber das ist natürlich Geschmacksache.

Fazit: Ein kurzer, spannender "Was wäre, wenn"-Roman für Jugendliche ab 13 Jahren. Vor allem für Wissenschaftsinteressierte, die auch gerne Sachbücher lesen. Eine gedankenanregende und anrührende Geschichte mit einem Happy End für die ganze Menschheit.

Charlotte Kerner
Jane Reloaded
Beltz & Gelberg, 2011
seit 2013 auch als Taschenbuch
für 7,95 Euro