Ein neuer UNICEF-Bericht zeigt die Ungleichheit beim Kindeswohl in reichen Industrieländern. Deutsche Kinder liegen danach im internationalen Mittelfeld.

Die Studie "Fairness für Kinder" des UNICEF-Forschungszentrums Innocenti erstellte eine Rangliste aus 41 Industrieländern, wie weit dort die am stärksten benachteiligten Kinder am unteren Ende der Gesellschaft hinter ihren Altersgenossen in der Mitte zurückbleiben.

Dabei wurden vorrangig die Ungleichheiten beim Einkommen, beim Schulerfolg, bei selbst berichteten Gesundheitsproblemen und bei der persönlichen Lebenszufriedenheit untersucht.

Dänemark auf Platz 1

Danach steht Dänemark an der Spitze der Tabelle mit der geringsten Ungleichheit zwischen Kindern, Israel und die Türkei am Ende. Deutschland nimmt mit Platz 14 einen Platz im Mittelfeld ein.

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In 19 von 41 Industrieländern, für die vergleichbare Daten vorliegen, lebt mehr als jedes zehnte Kind in einem Haushalt, dem weniger als die Hälfte des Durchschnittseinkommens zur Verfügung steht.

Zwischen 2002 und 2014 wuchsen in den meisten Ländern die Unterschiede bei selbst berichteten Gesundheitsproblemen. Gleichzeitig verringerten sich Ungleichheiten bei der Häufigkeit sportlicher Aktivitäten und bei ungesunder Ernährung. Bei der Lesefähigkeit sank die Ungleichheit in den meisten Ländern.

Mädchen weniger zufrieden als Jungen

Die meisten Kinder geben ihre Lebenszufriedenheit auf einer Skala von eins bis zehn mit acht an. Aber die Kinder am unteren Ende fallen demgegenüber weit zurück. In allen Ländern haben Mädchen im Alter zwischen 13 und 15 Jahren eine geringere Lebenszufriedenheit als Jungen.

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Die UNICEF-Studie ruft die Regierungen dazu auf, das Wohlbefinden zu stärken und allen Kindern faire Chancen zu eröffnen. Dazu gilt es,

  • die Einkommen der Haushalte mit den ärmsten Kindern zu schützen,
  • die Bildungschancen für benachteiligte Kinder zu verbessern,
  • eine gesunde Lebensweise für alle Kinder zu fördern,
  • das subjektive Wohlbefinden von Kindern ernst zu nehmen.

"Kinder sind die Zukunft, denn schon morgen gehört ihnen unsere Welt. Wir sollten also alles dafür tun, vernünftig in unsere Kinder zu investieren", sagt Tessa Page, Vorstandsvorsitzende der Stiftung United Internet for UNICEF. "Es ist mir unbegreiflich, warum das nur wenige Länder verstehen."

Weitere wichtige Studienergebnisse sind:

Zwei der reichsten Länder der Erde, Japan und die USA, liegen im unteren Drittel der Staaten mit einer hohen Einkommensungleichheit. In beiden Ländern liegt das Haushaltseinkommen der untersten zehn Prozent der Kinder ungefähr bei 40 Prozent dessen, was ein Kind aus der Mitte der Gesellschaft zur Verfügung hat.
Lediglich Spanien und die USA schafften seit 2002 Verbesserungen in allen vier Indikatoren für gesundheitliches Wohlbefinden.
Vier Länder – Estland, Irland, Litauen und Polen – schafften es, die Kluft beim Schulerfolg zu verringern und gleichzeitig dafür zu sorgen, dass weniger Kinder hinter den minimalen Leistungsstandards zurückblieben.
In zehn Ländern, in denen Daten zum Geburtsland erhoben werden, haben in sieben Staaten Migrantenkinder eine geringere Lebenszufriedenheit.

(UNICEF/ kst)

Seit 2006 unterstützt United Internet for UNICEF Projekte von UNICEF, dem Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen.

Der vollständige Report "Fairness for Children" (in Englisch) sowie eine deutschsprachige Zusammenfassung stehen unter unicef.de zum Download zur Verfügung.