Was ist eine URL?

Kann man zur "URL" eigentlich auch "Link" oder "Internetadresse" sagen? Oder gibt es da Unterschiede? Wir erklären hier kurz und knackig, was genau eine URL ist und verraten auch, welchen Zweck sie im digitalen Alltag erfüllt.

Wortherkunft und Bedeutung einer URL

"URL" ist eine Abkürzung für den englischen Begriff Uniform Resource Locator. URL bezeichnet also einen einheitlichen Standard, der den Ort einer Ressource angibt.

Und damit wären wir schon beim Anwendungszweck – davon gibt es übrigens gleich mehrere. Denn URLs erfüllen auch andere Aufgaben als nur das Aufrufen von Webseiten:

Anwendungsfälle

  • URLs werden tatsächlich überwiegend für den Aufruf von Webseiten genutzt. Im Volksmund hat die URL sich daher auch als Synonym für die nicht ganz korrekte Bezeichnung "Link" oder "Webadresse" eingebürgert. Dazu später mehr…
  • URLs benötigt man aber auch, um auf lokale Dateien in einem Verzeichnis zuzugreifen. So finden Sie oben in Ihrem Windows Explorer jeweils auch die URLs Ihrer gespeicherten Dateien, sogenannte File-URLs. Vom Aufbau her dürfte Ihnen solch eine URL bekannt vorkommen, hier ein Beispiel: file:///verzeichnis/ordner/unterordner/datei.txt
Achten Sie doch beim nächsten Mal in Ihrem Explorer darauf!
  • URLs können auch dazu verwendet werden, um ein E-Mail-Programm zu starten und eine E-Mail an eine angegebene Adresse zu verfassen. Ein Beispiel wäre da etwa: mailto:brita.sonnenschein@beispiel.org
Durch Eingabe des Präfixes "mailto" öffnen Sie Ihr Standard-E-Mail-Programm. Es öffnet sich eine Blanko-Nachricht, in der die Adresse des Empfängers praktischerweise bereits vorausgefüllt ist.

Bausteine einer URL

Eine URL, wie wir sie standardmäßig kennen, sieht beispielsweise so aus:
https://www.web.de/
Vom Aufbau her beginnt sie mit dem Protokoll, in diesem Fall mit dem gesicherten Internetprotokoll HTTPS. Das Protokoll ist die technische Methode, über die die Ressource angesprochen wird.
Danach ist die Domain aufgeführt, also die Hauptadresse der Webseite – in diesem Fall die Startseite von WEB.DE: www.web.de.
Ergänzt man die Domain noch um ein Verzeichnis bzw. Unterverzeichnis, gelangt man über diesen Weg zu weiteren Inhalten bzw. Unterseiten. Etwa zu unserem Blog "WEB.DE Tipp" unter https://web.de/email/tipps/.

Und was ist der Unterschied von URL und Link?

Um noch einmal darauf zurückzukommen, warum eine URL nicht gleichbedeutend zu einem Link ist: In Abgrenzung zu einer URL versteht man unter einem Link eher einen Verweis auf eine andere Internetseite oder auf eine andere Stelle im selben Dokument. Eine URL ist hingegen ein Pfad, der zu einer bestimmten Ressource führt und auch weitere Anwendungsfälle abdeckt als eben nur den Aufruf einer Webseite.

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