Die Deutschen lieben ihr Bargeld und wollen einfach nicht darauf verzichten. Oder? So ganz stimmt das nicht mehr. Zwar kann sich mehr als die Hälfte der Bürger keinen Alltag ohne Scheine und Münzen vorstellen, doch vor allem größere Summen werden immer öfter per Karte gezahlt; im Einzelhandel im letzten Jahr sogar erstmals mehr als bar. Verantwortlich dafür ist vor allem eine bestimmte Technologie.

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Kleinere Beträge werden beim Einkauf in Deutschland zwar meist noch mit Bargeld bezahlt, doch bei größeren Besorgungen dominiert inzwischen die Zahlung per Karte.

Im vergangenen Jahr wurde im stationären Einzelhandel erstmals mehr Geld per Giro- und Kreditkarte ausgegeben als in bar, wie eine am Dienstag veröffentlichte Studie des Kölner Handelsforschungsinstituts EHI ergab.

Dabei gilt Deutschland eigentlich als Land der Barzahler. In kaum einem anderen europäischen Staat wird nach einer Studie der Unternehmensberatung Boston Consulting Group (BCG) beim Bezahlen noch so oft zum Portemonnaie gegriffen wie in Deutschland.

Mehr als die Hälfte der Bundesbürger kann sich laut einer kürzlich veröffentlichten Umfrage des Digitalverbands Bitkom nicht vorstellen, auf Münzen und Scheine zu verzichten.

Tatsächlich dominiert die Barzahlung nach wie vor den Alltag in der Bundesrepublik. Laut EHI wurden im vergangenen Jahr mehr als drei Viertel der rund 20 Milliarden Einkäufe im stationären Handel in bar abgewickelt. Das heißt, rund 208 Milliarden Euro wechselten in Form von Scheinen und Münzen den Besitzer.

Deutsche lieben weiterhin das Bargeld

"Die Deutschen sind nach wie vor Bargeld-Liebhaber", urteilt auch Holger Sachse von BCG. Das liege nicht zuletzt an Sicherheitsbedenken bei elektronischen Zahlungen.

Doch hat die Liebe der Deutschen zum Bargeld wohl allmählich ihren Höhepunkt überschritten. Denn auch wenn die 208 Milliarden Euro, die 2018 bar über den Ladentisch gingen, eine beeindruckende Summe sind: Noch etwas mehr Geld - nämlich 209 Milliarden Euro - wurde 2018 per Karte ausgegeben.

Es ist laut EHI ein Wendepunkt. Zum ersten Mal hätten in Deutschland die Kartenzahlungen die Barzahlungen übertroffen.

Einen wichtigen Grund für diese Entwicklung sieht der Leiter des Forschungsbereichs Zahlungssysteme beim EHI, Horst Rüter, im Siegeszug des kontaktlosen Bezahlens, bei dem die Karte nur noch kurz an den Bezahlterminal gehalten wird.

"Das ist viel besser angenommen worden, als es selbst die Optimisten erwartet haben", berichtet der Branchenkenner.

Kontaktloses Bezahlen ist besonders beliebt

Vor allem im Lebensmittelhandel und in Drogeriemärkten komme diese Art des Zahlens gut an. Denn der ganze Zahlungsvorgang dauere oft nur noch halb so lange wie bei der "normalen" Kartenzahlung, bei der die Karte ins Lesegerät hineingeschoben werden muss.

"Durch das kontaktlose Bezahlen werden mittlerweile auch viele kleinere Beträge mit der Karte bezahlt", betont Rüter. Außerdem könne die Technologie dahinter auch für Zahlungen mit dem Smartphone etwa durch Apple Pay, Google Pay oder Paypal genutzt werden.

Bislang sei das Bezahlen mit dem Smartphone zwar noch ein "relativ zartes Pflänzchen", meint der Experte. "Aber das kommt."

Deutschland bei Kartenzahlungen weit abgeschlagen

Der Aufholbedarf ist allerdings auch beträchtlich. Der BCG-Studie zufolge lag Deutschland 2017 im Europavergleich bei den Kartenzahlungen pro Kopf auf dem 29. Platz von 33 untersuchten Ländern. Nur in Italien, Griechenland, Rumänien und Bulgarien wurden Giro- und Kreditkarten noch seltener eingesetzt als in der Bundesrepublik.

Vorreiter beim bargeldlosen Bezahlen sind demnach die skandinavischen Länder - allen voran Norwegen. Doch auch Frankreich, Großbritannien, Russland und Polen liegen beim Thema Kartenzahlung weit vor Deutschland. (dh/dpa)

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