Die Welt hält den Atem an: Die spektakuläre Rettung der in einer thailändischen Höhle eingeschlossenen Jungen ist im vollen Gange. Acht wurden bereits befreit, morgen soll die Bergung der Verbliebenen fortgesetzt werden. Die Hoffnung auf das Wunder wächst, aber ausgestanden ist die gefährliche Aktion noch nicht.

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Das Provinzkrankenhaus von Chiang Rai ist ein trister Zweckbau. 14 Stockwerke hoch, kleine Fenster bis ganz nach oben, überall riecht es nach Klinik. Aber für Pipat Pho, Spitzname Nick, muss das jetzt so ungefähr der schönste Ort auf Erden sein.

Der 15 Jahre alte Thailänder ist einer von acht Jungen, die nach zwei Wochen in fast kompletter Dunkelheit von Spezialtauchern aus ihrer Höhle gerettet wurden. Was bedeutet dagegen schon Krankenhaus?

Glückliches Wiedersehen

Pipat liegt zusammen mit den ersten drei anderen Geretteten schon seit Sonntagabend im achten Stock der Klinik, in einer Art Quarantäne. Am Montag kamen bis zum Abend nach und nach vier weitere Jungen aus der Höhle hinzu (die Entwicklungen des zweiten Tages zum Nachlesen, hier geht es direkt zum Live-Blog vom Dienstag)

Auch wenn man nicht dabei war: Es dürften unter dem Krankenhauslicht sehr glückliche Momente des Wiedersehens gewesen sein.

Körperlich gesund - aber seelisch?

Die Ärzte checken die Spieler der Fußballmannschaft namens Moo Pah ("Wildschweine"), die sich am 23. Juni mit ihrem Trainer in der Tropfsteinhöhle Tham Luang-Khun Nam Nang Non, ganz oben an der Grenze zu Myanmar, verirrt hatten, jetzt aufs Gründlichste durch. Der Leiter des Einsatzes, Provinzgouverneur Narongsak Osottanakorn, sagte am Abend: "Sie sind alle sicher und gesund."

Aber es geht nicht nur darum, ob einer in der Höhle körperliche Gebrechen davon getragen hat. Man hat eine Vorstellung davon, wie Kindern zumute ist, die 15 oder 16 Tage lang Todesängste durchgestanden haben. Und was an seelischen Schäden davon bleiben kann.

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Höhlendrama in Thailand: Bilder der Rettungsaktion

Noch immer sind vier Jungen in der Tham-Luang-Höhle eingeschlossen, vier wurden am Sonntag und vier am Montag gerettet.

Aus Sorge, dass sich jemand unerlaubt Zutritt verschaffen könnte, hat die Polizei den achten Stock der Klinik komplett abgeriegelt. Anfangs dürfen nicht einmal die Eltern und Geschwister hinein.

Nur die Nachricht, dass die Kinder sich Pad Kra Pao wünschten, dringt nach draußen: Thai-Hühnchen mit Reis und Basilikum. Am Abend dürfen die ersten Familien dann doch zu Besuch bekommen.

Hoffen auf ein Wunder

Nach all dem Zittern und Bangen gibt es nun die berechtigte Hoffnung, dass das ganze Drama doch noch ein glückliches Ende nimmt. Viele nennen dies schon ein Wunder. Doch noch ist es für Erleichterung zu früh. Denn draußen in der Höhle, etwa 50 Kilometer von der Klinik entfernt, müssen die Taucher immer noch um das Überleben der anderen kämpfen.

Vier Jungen sind es jetzt noch und der 25 Jahre alte Betreuer, der das Team dort hinein geführt hat. Am Montagabend (Ortszeit) wurde in Thailand viel darüber spekuliert, dass die Retter am Dienstag versuchen könnten, die letzten Fünf allesamt herauszuholen, den Trainer zuletzt. Offiziell schwiegen sich die Behörden über das weitere Vorgehen aus.

Erfolgsmeldungen geben Kraft

Nach den Erfolgen an zwei Tagen hintereinander hat sich die Stimmung auf jeden Fall deutlich gebessert. Sogar das Wetter spielte mit. Nach all dem Regen schien am Montag stundenlang die Sonne.

Als der Gouverneur den Beginn der zweiten Rettungsaktion bekanntgab, sagte er: "In ein paar Stunden werden wir gute Nachrichten bekommen." Und er behielt Recht.

Horror-Trip für Taucher und Kinder

Aber trotzdem ist allen klar, wie irrsinnig gefährlich nach wie vor diese Idee eigentlich ist: eine Gruppe von Kindern, die keinerlei Erfahrung im Tauchen haben, vier Kilometer durch eine überflutete Höhle zu lotsen.

An manchen Stellen ist der Weg so eng, dass die Profitaucher ihre Pressluftflaschen abschnallen müssen - an der engsten Stelle angeblich gerade einmal 40 Zentimeter. Darüber hinaus kann man im Wasser vielerorts kaum sehen.

Jeder Fehler kann tödlich sein

Hier kann man sehr leicht in Panik geraten. Der kleinste Fehler - von einem der Taucher, aber auch einem der Jungen - kann tödlich sein. Und keiner hat vergessen, dass bei den Vorbereitungen letzte Woche ein erfahrener thailändischer Taucher ertrank.

Wenn selbst Profis das nicht überleben, wie sollen es dann die Kinder schaffen? Manche halten es für ein Wunder, dass bislang alles gut gegangen ist.

"Wir waren vorbereitet, doch nichts ist passiert"

Jetzt nehmen jeweils zwei Retter die Jungen einzeln ins Schlepptau. Alle stecken in Taucheranzügen, haben Taucherbrillen auf und werden von ihren Begleitern mit Luft versorgt. Sicherheitshalber, so verrät der dänische Taucher Ivan Karadzic, einer aus dem Kernteam von 13 internationalen Profis, verpasste man den Jungen der ersten Vierer-Gruppe aber auch noch starke Beruhigungsmittel.

"Wir hatten uns alle möglichen Katastrophenszenarien ausgemalt - Ausrüstung, die kaputt geht, und Kinder, die in Panik geraten, ertrinken oder wiederbelebt werden müssen", erzählt Karadzic. "Wir waren vorbereitet, doch nichts ist passiert. Alle waren auf ihren Posten und taten genau, was sie sollten." Der Däne gehört zu den Tauchern, die am Montag erst einmal pausierten. Am Dienstag soll es für ihn weitergehen.

Kampf gegen die Zeit

Denn noch weiß niemand, wie lange die Aktion noch dauern wird. Für die nächsten Tage sagt der Wetterbericht wieder viel Regen voraus. In Südostasien hat die Monsun-Saison gerade erst begonnen.

Deshalb ist der Rettungseinsatz auch ein Kampf gegen die Zeit. Sicher ist nichts. Familien und Freunde müssen sich noch gedulden. Überall wird gebetet, überall laufen die Fernseher.

Unterstützung aus der Heimat

Zu den Leuten, die während der Rettungsaktion besonders mitfiebern, gehören die Schüler der Prasitsart-Oberschule in Mae Sai, der nächstgelegenen Stadt. Dort gehen sechs der zwölf Jungen zur Schule. Der 14-jährige Warangchit Kankaew war selbst schon vier Mal in der Höhle. "Ich bin sehr glücklich, dass es die ersten geschafft haben", sagt er. "Und hoffe, dass die anderen auch bald alle herauskommen."

Ein anderer Junge, Pansa Sompienjai (15), sieht die Sache ganz praktisch. "Die sollen sich beeilen, denn wir haben sehr viele Hausaufgaben." Zumindest diese Sorge ist allerdings unberechtigt: Die Schule kündigte am Montag an, dass die Jungen von Klassenarbeiten erst einmal befreit sind. Wenn sie überhaupt alle glücklich herauskommen. (sg/dpa)