• Planeten, Sternschnuppen, Finsternisse: Was ist 2021 am Nachthimmel los?
  • Der Höhepunkt dürfte ringförmige Sonnenfinsternis am 10. Juni sein.
  • Hier ist der astronomische Überblick über das kommende Jahr.

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Mit ein bisschen Wissen lassen sich am Firmament viele spannende Entdeckungen machen - wenn man denn weiß, wo und wann man gucken muss. Hier ist der Überblick über das Jahr 2021.

Ringförmige Sonnenfinsternis: Mitteleuropa sieht nur partielle Phasen

Im kommenden Jahr dürfte der astronomische Höhepunkt die ringförmige Sonnenfinsternis am 10. Juni (Donnerstag) sein. Die kann in Mitteleuropa immerhin in ihren partiellen Phasen beobachtet werden. In den Mittagsstunden kann man sehen, wie der dunkle Neumond die Sonne teilweise verdeckt.

Totale Sonnenfinsternis am Himmel über Argentinien

In Argentinien verdunkelte sich am Montagmittag der Himmel. In Piedra del Aguila in Patagonien war die einzige totale Sonnenfinsternis des Jahres zu beobachten und lockte viele Zuschauer an.

Der Bedeckungsgrad nimmt von Nordwesten nach Südosten ab. So werden in Kiel knapp 19 Prozent, in München nur 6 Prozent der Sonnenscheibenfläche vom Neumond verfinstert sein (Hamburg 17 Prozent, Köln 14 Prozent, Berlin 13 Prozent, Leipzig 11 Prozent, Stuttgart 9 Prozent).

Insgesamt ereignen sich vier Finsternisse im kommenden Jahr. Außer der Sonnenfinsternis vom 10. Juni findet am 26. Mai eine totale Mondfinsternis statt, am 19. November eine partielle Mondfinsternis. Sie sind bei uns gar nicht (26.5.) oder nur sehr schwer (19.11.) zu beobachten. Außerdem gibt es am 4. Dezember eine totale Sonnenfinsternis, die aber nur weit im Süden der Erde zu sehen ist.

Sonnenlauf und Jahreszeiten

Zu Jahresbeginn hält sich die Sonne im Sternbild Schütze nahe dem Stern Nunki auf. In den Nachmittagsstunden am 2. Januar rast die Erde mit einer Geschwindigkeit von 30,29 Kilometer pro Sekunde, dies sind 109.044 Kilometer pro Stunde, durch ihr Perihel, dem sonnennächsten Bahnpunkt. Dann trennen uns 147.093.000 Kilometer von der Sonne.

Der astronomische Frühling hält am 20. März vormittags seinen Einzug, selbst wenn das Wetter noch nicht mitspielen sollte. Exakt um 10:37 Uhr überquert die Sonne den Himmelsäquator von Süd nach Nord und wechselt somit auf die nördliche Hemisphäre des Firmaments. Es tritt das sogenannte Frühlingsäquinoktium (Tagundnachtgleiche) ein.

Da aber Sonnenauf- und -untergänge jeweils für den oberen Rand der Sonnenscheibe kalkuliert werden und außerdem infolge der atmosphärischen Strahlenbrechung (Refraktion) die Gestirne am Himmel etwa ein halbes Grad angehoben erscheinen, so tritt die eigentliche Tagundnachtgleiche schon ein paar Tage vor dem exakten Frühlingsbeginn ein.

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Wann beginnt der Sommer? Astronomisch steht das schon fest

Sommerbeginn ist am 21. Juni um 5:32 Uhr, wenn die Sonne den Gipfel ihrer scheinbaren Jahresbahn durch den Tierkreis erreicht. Am 21. Juni um 17 Uhr wechselt die Sonne aus dem Sternbild Stier in das der Zwillinge.

Kurz nach Sommerbeginn läuft die Erde am 5. Juli um Mitternacht durch ihren sonnenfernsten Bahnpunkt. Der Abstand Erde – Sonne beträgt dabei 152.101.000 Kilometer. Damit ist die Erde im Juli fünf Millionen Kilometer weiter von der Sonne entfernt als im Januar.

Die Erde erreicht dabei ihre geringste Bahngeschwindigkeit von 29,30 Kilometer pro Sekunde, dies sind 105.480 Kilometer pro Stunde. Die Sonne sinkt im Laufe der folgenden Wochen immer weiter zum Himmelsäquator hinab. Sie überschreitet ihn dann am 22. September um 21:21 Uhr. An diesem Tag tritt das Herbstäquinoktium ein.

Nach dem 22. September sind in unseren Breiten die Nächte wieder länger als die Tage. Der Herbstpunkt liegt im Sternbild Jungfrau und markiert den Beginn des Tierkreiszeichens Waage.

Am 21. Dezember nimmt die Sonne ihren Jahrestiefststand ein, der astronomische Winter beginnt. Nach der Wintersonnenwende beginnt wieder der Aufstieg der Sonne zum Frühlingspunkt. Der Winterpunkt befindet sich im Sternbild Schütze und gilt als Startpunkt des Tierkreiszeichens Steinbock, weshalb man auch vom Wendekreis des Steinbocks spricht.

Wann ist Vollmond 2021?

  • 28. Januar 2021
  • 27. Februar 2021
  • 28. März 2021
  • 27. April 2021
  • 26. Mai 2021
  • 24. Juni 2021
  • 24. Juli 2021
  • 22. August 2021
  • 21. September 2021
  • 20. Oktober 2021
  • 19. November 2021
  • 19. Dezember 2021

Sichtbarkeit der Planeten im Jahr 2021

Merkur

Merkur, der sonnennächste und kleinste der acht Planeten unseres Sonnensystems, ist schwierig zu beobachten. In nur 88 Tagen rast der Planet um die Sonne. Von der Erde aus betrachtet befindet er sich stets in der Nähe der Sonne. Nur wenige Tage im Jahr zeigt er sich, entweder in der Abenddämmerung nach Sonnenuntergang tief im Westen oder morgens vor Sonnenaufgang knapp über dem Osthorizont. Von Mitteleuropa aus kann man Merkur im Jahr 2021 Mitte bis Ende Januar in der Abenddämmerung tief am Südwesthimmel erspähen. Seine beste Abendsichtbarkeit bietet der flinke Planet im Mai.

Venus

Venus läutet das Jahr als Morgenstern ein. Unser innerer Nachbarplanet ist als hell strahlender Lichtpunkt in der Morgendämmerung knapp über dem Südosthorizont zu sehen. Ende Januar zieht sich Venus vom Morgenhimmel zurück und wird unsichtbar. Am 26. März überholt sie die Sonne. Mitte Mai erscheint Venus am Abendhimmel. Bis über das Jahresende 2021 hinaus spielt Venus dann ihre Rolle als Abendstern. In der ersten Dezemberwoche strahlt sie in größtem Glanz. Nur noch Sonne und Mond sind heller als Venus.

Mars

Mars ist zu Jahresbeginn Planet der ersten Nachthälfte. Seine Helligkeit geht weiter zurück. Dennoch bleibt Mars hellster Planet am Abendhimmel. Ende Juni wird der rote Planet unsichtbar, denn er wechselt auf den Taghimmel. Am 8. Oktober trifft Mars mit der Sonne zusammen. Ende Dezember kann man ihn erstmals wieder in der Morgendämmerung tief am Osthimmel ausmachen.

Jupiter

Sie sind sich ganz nah: Stelldichein von Jupiter und Saturn

Saturn und Jupiter scheinen diese Tage fast zu einem Stern zu verschmelzen. (Fotocredit: picture alliance/ASSOCIATED PRESS)

Jupiter hält sich zu Jahresbeginn mit der Sonne am Taghimmel auf. Am 29. Januar holt ihn die Sonne ein. Mitte März erscheint der Riesenplanet in der Morgendämmerung. Danach geht er immer früher auf und wird bis Anfang August zum Planeten der gesamten Nacht. Am 20. August steht er der Sonne im Sternbild Steinbock genau gegenüber. Jupiter strahlt in einem hellen, weißen Licht. Er übertrifft damit alle anderen Planeten und Fixsterne an Helligkeit bis auf Venus, die aber am Abendhimmel bald untergeht.

Saturn

Saturn hält sich zu Jahresbeginn am Taghimmel auf und bleibt nachts unter dem Horizont. Mitte März taucht er am Morgenhimmel auf. Bis zum Juli wird er zum Planeten der gesamten Nacht. Bis Jahresende kann man ihn noch am Abendhimmel sehen. Das Ringsystem des Saturn ist kosmisch gesehen eine relativ junge Erscheinung. Es gibt ihn erst seit höchstens 100 Millionen Jahren. Hätten die Dinosaurier im Mesozoikum, dem Erdmittelalter, Fernrohre besessen, einen Saturnring hätten sie nicht gesehen. Das Ringsystem verliert permanent an Masse. Es wird kleiner und mit der Zeit durch kosmischen Staub immer dunkler, je älter es wird. Nach weiteren hundert Millionen Jahren wird der Saturnring wieder verschwunden sein.

Die Sternschnuppenströme für das Jahr 2021

In der ersten Woche des Jahres flammen die Quadrantiden auf. Ihr Ausstrahlungspunkt liegt im Sternbild Bootes. Das spitze Maximum tritt 2021 in Mitteleuropa am 3. Januar während der Tagstunden auf. Am Abendhimmel sind nur wenige Sternschnuppen zu erwarten. Statt 80 bis 100 Objekte im Maximum sieht man abends nur gut ein Dutzend Meteore pro Stunde. Helle Sternschnuppen kommen dabei nur selten vor.

In der Zeit vom 16. bis 24. April werden die Lyriden aktiv. Ihr Ausstrahlungspunkt liegt im Sternbild der Leier, etwa 7° südwestlich von Wega. Die Lyriden sind schnell Objekte. Im Mittel treten sie mit Geschwindigkeiten um 50 Kilometer pro Sekunde in die Erdatmosphäre ein. Günstigste Beobachtungszeit ist zwischen 22 und 4 Uhr. Das Maximum am 22. April ist nicht sehr auffallend. Rund zehn bis zwanzig Meteore, darunter einige helle Exemplare, leuchten dann pro Stunde auf.

Die Eta-Aquariden, auch Mai-Aquariden genannt, flammen von Monatsbeginn bis etwa 27. Mai auf. Ihr Ausströmungspunkt liegt im Sternbild Wassermann. Das Maximum wird am 5. Mai erreicht. Im Durchschnitt sind etwa zwanzig Sternschnuppen pro Stunde zu registrieren, um die Zeit des Maximums sogar bis zu sechzig. Wegen ihres horizontnah liegenden Ausströmungspunktes sind die Mai-Aquariden in unseren Breiten schwierig zu beobachten.

Perseiden machen Nächte im August wieder zum Erlebnis

Der aktivste Meteorstrom des gesamten Jahres macht sich in der zweiten Augustwoche bemerkbar. In den ersten Augusttagen erscheinen die Perseïden, wobei manche Objekte dieses Stromes bereits Ende Juli auftauchen. Nachzügler sind auch noch in der dritten Augustwoche zu erwarten. Helle Meteore, sogenannte Boliden oder Feuerkugeln, treten häufiger auf. Der Ausstrahlungspunkt dieses Stromes liegt im Sternbild Perseus. Das Maximum der Perseïdentätigkeit ist in den frühen Morgenstunden am 12. August zu erwarten.

Vom 13. bis 30. November treten am Morgenhimmel die Leoniden in Aktion. Sie scheinen dem Sternbild Löwe zu entspringen. Der Höhepunkt tritt in der Nacht vom 16. auf 17. November ein. Diesmal wird eine Rate von maximal 15 Leoniden pro Stunde in der Nacht 17./18. erwartet. Die günstigste Zeit für die Beobachtung liegt zwischen Mitternacht und Morgendämmerung. Die Leoniden sind mit 70 Kilometer pro Sekunde außerordentlich schnelle Sternschnuppen. (mgb/dpa)

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