Dominic Thiem war wegen seiner Teilnahme an der Adria-Tour stark in die Kritik geraten. Auf die Kommentare von Tennis-Kollege Nick Kyrgios würde er aber gerne verzichten.

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Ein Tennis-Duell zwischen Dominic Thiem und Nick Kyrgios in Berlin - das hätte nicht nur sportlich seinen Reiz gehabt. Wegen der Absage von Kyrgios, der nach steigenden Infektionen mit dem Coronavirus und erneuten Beschränkungen daheim in Australien blieb, fällt dieses Match bei den Einladungsturnieren aber aus.

Der verbale Schlagabtausch zwischen dem Weltranglisten-Dritten und dem polarisierenden Kyrgios ging vor Thiems Auftaktpartie beim Rasen-Turnier im Steffi-Graf-Stadion jedoch weiter.

Thiem: "Gewissen Meinungen sind entbehrlich"

"Gewisse Meinungen, vor allem aus Australien, sind sehr entbehrlich", befand Thiem, ohne Kyrgios namentlich zu nennen. Der auf dem Platz oft mit ungebührlichem Benehmen aufgefallene Kyrgios hatte Thiem, Alexander Zverev und Organisator Novak Djokovic via Twitter heftig für ihre Auftritte und Party-Bilder bei der Adria-Tour attackiert.

"Diese Jungs sind die 'Spitze' in unserem Sport", ätzte der 25-Jährige, der sich daheim während der Pandemie sozial engagiert und sich betroffen über die vielen Todesfälle äußerte.

Der 40. der Weltrangliste, der sein sportliches Potenzial auch nach eigenem Bekunden nie voll ausgeschöpft hat, sprach Thiem und den anderen Tennis-Kollegen vorige Woche sogar das intellektuelle Niveau ab, um zu verstehen, woher er komme.

Thiem gibt Fehler zu

Immerhin: Thiem stellte sich anders als der bislang schweigende und in Berlin ebenfalls kurzfristig fehlende Zverev kritischen Fragen. Auch am Montag räumte der 26-Jährige noch einmal ein: "Natürlich war es ein Fehler. (...) Wir haben dort ein bisschen den Bezug zur Realität verloren."

Nun gelte es, aus Fehlern zu lernen. Er beharrt aber auch darauf, dass in Serbien und Kroatien nicht gegen geltende Gesetze verstoßen worden sei. Schon bei dem von ihm mitorganisierten Einladungsturnier in Kitzbühel in der vorigen Woche galten dann strenge Hygienemaßnahmen.

Thiem wird auf dem Weg an die Weltspitze von der Coronakrise gestoppt

Thiems Meinung und Auftreten in der Tennis-Welt werden genau verfolgt, denn der Österreicher ist einer der Anwärter - vielleicht sogar der größte - auf die Nachfolge des Über-Trios Djokovic, Rafael Nadal und Roger Federer als Nummer eins. Zum ersten Grand-Slam-Titel fehlte Thiem Anfang Februar im Endspiel der Australian Open nicht viel, nachdem er Zverev im Halbfinale bezwungen hatte.

Nicht zum ersten Mal bei einem der vier größten Turniere warf er den drei Jahre jüngeren Hamburger aus dem Rennen. Auch zwei Finalteilnahmen bei den French Open hat er Zverev voraus.

Dass die Pandemie den weiteren Aufstieg vorerst gestoppt hat, sei zwar bitter, doch Thiem stellt das in einen größeren Zusammenhang. "Es ist ein Schicksal der Natur, oder wie man das nennen will. Es gibt Wichtigeres als Sport und Tennis", stellte er fest.

Andere Spieler habe es schlimmer erwischt als ihn: Akteure in fortgeschrittenem Alter, die ihre Karrieren ausklingen lassen wollten. Oder Spieler, die gerade hochkommen - so wie sein 18 Jahre junger Halbfinalgegner in Berlin, Jannik Sinner aus Italien. (msc/dpa)

Nach herber Kritik: Djokovic verteidigt umstrittene Adria Tour mit klaren Worten

Der Weltranglistenerste Novak Djokovic hat sich gegen die Kritik an den Hygienebestimmungen im Rahmen seiner Adria-Tour gewehrt. © Eurosport